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Cueillette de pommes avec vue

Dès que nous avons mis les pieds sur cette magnifique propriété, nous avons été chaudement accueillis par l’impressionnant paysage vallonné de forêts et de terres agricoles de la vallée de la rivière Saint-Jean.

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Vue panoramique sur la vallée de la rivière Saint-Jean à partir du verger Everett’s Family Orchard

Avant de commencer notre cueillette, nous avons pris le temps d’explorer le domaine. En montant la colline, on peut déjà apercevoir l’imposante et majestueuse maison gris pâle. Nous n’avions pas de mal à imaginer l’amour de cette famille pour sa ferme et sa maison aux nombreuses fenêtres donnant sur la vallée.

Niché dernière la maison, on trouve « The Apple Basket », ou le panier de pommes, l’endroit où payer sa cueillette, mais aussi où choisir parmi un large éventail de cidres, tartes, confitures, miels, sirops d’érable et autres produits locaux. Un peu plus loin, vous trouverez une magnifique grange d’un beau rouge traditionnel, une voiture ancienne et des chevaux gambadant dans le pâturage. On comprend rapidement pourquoi cet endroit est prisé par les familles et les photographes!

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Pique-nique à la grange rouge du verger Everett’s Family Orchard

À notre grand plaisir, le verger fournit des chariots à ses visiteurs. Nous avions apporté nos propres paniers que nous avons déposés dans le chariot. Il y a même de la place pour un enfant fatigué au besoin. Nous avons également remarqué que la propriété et une grande partie du verger sont accessibles pour les fauteuils roulants et les poussettes.

Plus nous avancions dans le verger, plus nous prenions de l’altitude et plus le panorama était époustouflant. Il est assez extraordinaire de savoir que ce verger appartient à la même famille depuis huit générations. Imaginez : huit générations d’enfants qui grandissent parmi les rangs de pommiers inclinés où nos propres enfants font la cueillette aujourd’hui.

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Un moment entre sœurs au verger

Grâce à l’affichage informatif, nous avons appris que le verger offre dix variétés principales de pommes. Chaque arbre est étiqueté d’un ruban pour le distinguer. Le jour de notre visite, les pommes Macintosh, Lobo et Ginger Gold étaient prêtes à cueillir. Il est possible d’y goûter, donc nous avons pu essayer toutes les variétés et choisir notre préférée : la Ginger Gold a un goût sucré très unique et est croquante à souhait. Cette pomme, plus petite, a une pelure d’un beau jaune pâle. Après avoir choisi les variétés que nous souhaitions rapporter chez nous, nous sommes partis à la cueillette!

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Une bonne bouchée de pomme bien fraîche au verger Everett’s Family Orchard

Saviez-vous qu’il existe une technique pour cueillir des pommes? La famille Everett nous a appris comment faire :

  • Premièrement, on place la paume de notre main au dessous de la pomme.
  • Ensuite, on entoure délicatement la pomme avec nos doigts.
  • Enfin, on tourne la pomme autour de la branche, détachant la tige. Il ne faut surtout pas tirer! Cette habitude est difficile à rompre, surtout chez les enfants.

Par-dessus tout, il faut déposer soigneusement sa pomme dans le contenant pour éviter de l’abîmer.

Nous avons été très impressionnés par l’abondance de chaque arbre fruitier. Nous aurions pu remplir nos paniers dès la première branche sans problème. Bien sûr, l’une des raisons d’être de l’autocueillette est la promenade parmi les arbres pour trouver les plus belles pommes. Nous avons exploré le verger de fond en comble et avons fini par y rester jusqu’à ce que le soleil commence à se coucher. La cueillette de pommes n’est en aucun cas une corvée, mais bien une expérience que nous avons savourée jusqu’au dernier instant.

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Arbres chargés de pommes du verger Everett’s Family Orchard

Naturellement, la visite d’une ferme mènera la conversation aux propriétaires, à leurs produits et au travail que demande la production. Ici, les enfants ont la chance de découvrir l’origine de leur nourriture. Quand une ferme s’ouvre à sa collectivité, elle tisse des liens qui durent plusieurs générations. Dès que vous mentionnez le verger Everett’s Family Orchard à un habitant de la région, son visage s’adoucira et il vous racontera l’histoire de son lien à cette ferme. Les souvenirs qui sont créés au fil des ans à cueillir des pommes en famille sont enracinés avec les pommiers. Il semblerait que nos souvenirs en font maintenant partie; les rayons de soleil qui traversent les feuilles des pommiers bien chargés offre le décor parfait pour une belle photo de famille automnale, n’est-ce pas? Voici maintenant la question que tout le monde se pose à la fin d’une journée au verger : qu’allons-nous faire de toutes ces pommes?

Suivez les aventures de notre famille sur notre blogue à www.reachinghappy.com ou sur Instagram à @reaching_happy (en anglais seulement).